Direccionalidad: ¿Qué es y por qué debería importarle?




Escuchar es un proceso asombroso. En el nivel más básico, sus oídos reciben sonido, que viaja por el canal auditivo, a través del oído medio y hacia la cóclea, donde las pequeñas células ciliadas que residen allí vibran a diferentes frecuencias. Esas señales se envían al cerebro, que decodifica los mensajes entrantes y les da sentido. Cuando tiene una audición normal, su cerebro filtra automáticamente el ruido de fondo y la información no importante para permitirle concentrarse en el habla y otras señales importantes.

Separar el habla del ruido es un problema mucho mayor para alguien con pérdida auditiva. Debido al daño de las diminutas células ciliadas del oído, las personas con pérdida auditiva tienen más dificultades para distinguir el habla cuando se encuentran en situaciones que tienen mucho ruido de fondo. Estas mismas personas a menudo también encuentran incómodo el ruido fuerte.

Una forma de combatir el problema de distinguir el habla en el ruido es una característica de muchos audífonos llamada direccionalidad. Todos los sistemas direccionales tienen dos o más micrófonos separados por una distancia específica en un audífono. La diferencia en el tiempo de llegada del sonido a cada uno de estos micrófonos determina cómo responde el audífono al sonido. Una nota: los micrófonos direccionales en general se enfocan en amplificar el sonido frente a un oyente.

Aquí es donde se vuelve complejo e interesante. Los sistemas direccionales son diferentes según la marca del audífono. A continuación, se muestran algunos términos del glosario con los que es posible que no esté familiarizado:

Nulo: la parte menos sensible de la respuesta del micrófono o el área que gira hacia el sonido para hacerlo menos perceptible.
Micrófonos electret: el tipo de micrófono que se utiliza en la mayoría de los audífonos en la actualidad. El micrófono utiliza un diafragma de poliéster que se mantiene a unos pocos micrones de una placa posterior de metal que contiene una carga eléctrica. El sonido mueve el diafragma y permite que el audífono detecte, amplifique y procese el sonido en un equivalente eléctrico del sonido original.
Micrófonos MEMS: Micrófonos fabricados a partir de un cristal de silicio que los hace resistentes a la humedad y los cambios de temperatura.
Deriva: cuando la sensibilidad del micrófono direccional no coincide.
Ahora, aquí hay una descripción general rápida de los sistemas direccionales:

Matriz direccional adaptativa simple: los micrófonos direccionales cambian entre puntos fijos, lo que puede limitar la cantidad de supresión de ruido si el ruido está fuera de la región nula.
Conjunto de micrófonos direccionales totalmente adaptables: cada audífono crea un mapa del tipo y la ubicación del sonido en el entorno circundante del paciente. Según la información de sonido que ingresa, el audífono encuentra la fuente del sonido y mueve continuamente el nulo (recordatorio: la parte menos sensible de la respuesta del micrófono) hacia la fuente de ruido principal, lo que reduce al máximo el ruido alrededor del oyente. Lo bueno es que el nulo puede estar prácticamente en cualquier lugar donde haya ruido, no solo en áreas específicas como con la matriz direccional simple.
La única advertencia del sistema direccional totalmente adaptativo es que a veces puede suprimir los sonidos que las personas necesitan o quieren escuchar. Con el nuevo sistema de Starkey Hearing Technologies, conocido como Acuity Directionality ™, la lógica de los audífonos busca las señales del habla donde sea que estén, incluso al lado o detrás del oyente, y luego aleja el nulo de los hablantes, esencialmente protegiendo el habla. . Piense en un escenario como estar en un automóvil; ¡querrás escuchar a la persona en el asiento trasero!

Ahora tiene un poco de información sobre los tipos de sistemas, pero ¿dónde entra la deriva? Como dice el glosario, la deriva significa que los micrófonos no responden como deberían, lo que significa que no están sincronizados. Los micrófonos electret se desvían porque incluso los componentes mejor diseñados son susceptibles a los cambios de humedad y temperatura, lo que significa que eventualmente no coinciden cuando hay más de un micrófono en el dispositivo, como lo hace cualquier sistema direccional. Básicamente, los beneficios que obtiene de un sistema de micrófono direccional que utiliza micrófonos electret se desvanecen con el tiempo porque los micrófonos ya no están sincronizados.

Nuestro nuevo sistema de direccionalidad Acuity minimiza la deriva mediante el uso de sistemas microelectrónicos-mecánicos o MEMS. Los micrófonos MEMS se producen a partir de un cristal de silicio que es más resistente a los cambios de humedad y temperatura que los micrófonos electret, por lo que, independientemente de las condiciones ambientales, son estables y consistentes en el tiempo. Acuity Directionality cambia automáticamente al modo direccional cuando se detecta ruido y es totalmente adaptable.

¿Por qué importa la direccionalidad?
La direccionalidad es una consideración importante para los usuarios de audífonos porque proporciona el mejor rendimiento en situaciones ruidosas, lo que puede ser muy desafiante. Piense en todos los lugares a los que le encanta ir. Algunos de ellos probablemente sean entornos ruidosos, lo que aumenta la diversión y el ambiente. Esos mismos lugares pueden ser muy difíciles para usted si tiene pérdida auditiva. ¡Encontrar la solución de audífono adecuada puede ayudar a las personas a volver a conectarse con las actividades y las personas que aman!

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